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出發前,心中非常期待南洋風味的柬埔寨料理,然而在五天假期結束後回到台灣,對於柬埔寨的美食料理,並未留下一絲絲的懷念,在這樣貧窮線邊緣掙扎的國家,對於美食料理的期待,會不會是一種苛求呢?


「富不過三代,不知吃穿!」都快活不下去,那還能講就吃穿??柬埔寨的貧富差距落差很大!旅途中,曾親眼目睹吳哥窟解說員的午餐便當,除了一小蕞白飯之外,再配上兩種小醬菜,就這樣打發一頓主餐,從導遊口中也確實印證這就是當地人民的生活樣貌!不過,倒是有一種庶民飲料,除了甜蜜的口感之外,還夾雜著高棉民族對輝煌歷史的追憶和懷念,讓我留下深刻的印象!!


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東南亞地區是世界三大熱帶雨林之一,在這塊火熱熾烈的土地上,地表上最具代表性的植物,莫過於隸屬棕櫚科的椰子樹,果實甘甜又能解渴,那是來自上天的恩賜!但在柬埔寨又有一種處處可見,且引以自豪的國寶樹----【棕糖樹】的漿汁,是觀光客千萬不能錯過的飲料!

 

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柬埔寨人總愛這麼說:「有棕糖樹覆蓋的土地,就是柬埔寨的土地」。正因為棕糖樹妙用無窮,從西元九至十五世紀是吳哥王朝國勢鼎盛時期,版圖包括今日柬埔寨全境以及泰、寮、越三國之部份地區。吳哥王朝版圖擴張到那裡、就會把棕糖樹種到那裡。因此,在吳哥王朝開始衰退之後,在泰國、越南、寮國領土內的棕糖樹,全多被當地人民砍光,以免留下歷史證據!!

 

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棕糖樹漿汁實際上是棕糖樹的花蜜汁;棕糖樹大約要8-10年才會成熟可開始運用,但非常長壽,輕輕鬆鬆就可存活超過百年,愈老就愈高。


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每天黃昏,收集棕糖水的工人。身上掛著三、五個竹筒,爬上高高的樹冠。以承接從花蕾處滴下來的棕糖水。經過一夜不停的滴。第二天天亮,一般都會滴滿每個竹筒。一株棕糖樹一夜可滴3個至8個竹筒。天天有棕糖水可收獲。收獲期長達4-6個月。

 

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剛取下來的棕糖水,水質有些渾濁,清甜可口,還有一股淡淡的棕糖果香味。若放置二、三天,就會自然發酵,變成酸棕糖水,味道變酸,還有一股酒味,喝多了也會醉的。柬埔寨人喜歡把酸棕糖水當成柬式啤酒喝,因為便宜又易取得。棕糖水不失為一種無污染的天然綠色飲料。


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這些靠採棕糖水維生的農民,猶如是柬埔寨的遊民,是沒有戶口資料的,每天在10米高的棕糖樹爬上爬下,風險極高,常常摔死人,政府也懶得管了!

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    柬埔寨 漿汁 棕櫚科

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